铁线虫到底有多可怕(铁线虫是什么生物)

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铁线虫是什么生物(铁线虫到底有多可怕)

 

在动物界,有一种寄生虫和蛔虫同属于线形虫动物门,主要寄生在节肢动物体内,不仅会吸收榨干宿主的营养,而且还能操控宿主的意志,为了繁殖迫使宿主跳水自尽,甚至还会感染人体。

 

铁线虫是什么生物(铁线虫到底有多可怕)

 

这种寄生虫就是“铁线虫”,铁线虫到底有多“心机”?又是如何操控宿主行为的?一起来了解一下“恐怖寄生虫”铁线虫的故事。

可怕的寄生虫–铁线虫

铁线虫,呈圆线,看起来既像一条又细又长的蛇,也像一根头发丝,因此也被称为“发形蛇”。

铁线虫是线形虫动物门铁线虫纲蠕虫的总称,种类多达300种,在全世界广泛分布,长度大多为10-50cm,也有一些铁线虫可长达1米多。

 

铁线虫是什么生物(铁线虫到底有多可怕)

 

铁线虫的颜色大多呈黑褐色,犹如一根铁丝,此外也有黄色、灰色、棕色等颜色的铁线虫,可能跟发育成熟程度有关。

成虫可以在水中自由生活,主要栖息在河流、池塘、水沟、沼泽等处,而雌虫在水中产卵孵出的幼虫,被昆虫或者人类吃进体内后,则会寄生在宿主身上。

 

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在自然界中,铁线虫主要寄生在螳螂、蟋蟀、蚱蜢、蝗虫等节肢动物体内,在鱼类、螺类、蜘蛛等动物体内也有发现铁线虫寄生现象。不过,寄生在螳螂体内较为常见。

下面我们就以螳螂为例,给大家介绍铁线虫是如何在宿主螳螂体内过着“不劳而获”的剥削生活:

铁线虫其实并不是一开始就寄生在螳螂体内,雌虫将虫卵产于水中,孵出的幼虫很容易被毛翅目幼虫(石蛾)吃掉,不过铁线虫对石蛾不会造成什么影响,彼此都能正常发育。

 

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石蛾

石蛾发育为成虫后,会飞到河岸边活动,而石蛾成虫正好在螳螂的食谱内。螳螂如果食用了携带有铁线虫幼虫的石蛾,铁线虫就会转寄到螳螂的体内。

值得一提的是,如果螳螂捕食了多只携带有铁线虫的石蛾,体内就寄生有多条铁线虫。

 

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铁线虫大多寄生在螳螂的体腔内或者消化道中段,并且非常适应螳螂体内的生存环境,会随着螳螂的生长而迅速发育。

与此同时,铁线虫会夺走螳螂的大量营养,慢慢剥削榨干宿主,虽然一时之间不会导致螳螂死亡,但是严重影响了螳螂的繁殖能力。

 

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铁线虫在螳螂体内发育至成虫之后,就必须要回到水中进行交配产卵,而如何才能离开宿主体内呢?

这就是铁线虫最可怕的地方!它通过“操控”螳螂的意识行为,驱使螳螂往有水源的地方前进,诱导螳螂跳水。而螳螂并不会游泳,或许有过反抗的想法,却始终抵不过铁线虫的控制。

 

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此时,铁线虫犹如动物界的“精神控制者”,迫使螳螂完成这一系列操作之后,便会从螳螂体内钻出回到水中自由生活。

铁线虫在螳螂体内或许是压抑已久,出来后会变得异常活跃,会在水中不断蠕动着身体。

 

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螳螂跳进水中之后很快就会奄奄一息,最终大多是溺水而亡。可怜的螳螂,为铁线虫提供了营养物质和生存场所,最后还被迫使“跳水自杀”。

当然,有时候螳螂也会无法及时完成铁线虫的“指令”,没能在铁线虫发育成熟之际跳入水中,铁线虫也依旧会破腹而出。

 

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最终的结局大多是“一同毁灭”,铁线虫因没有水源会干死在地面上,螳螂也会因腹部损伤严重而死亡。

铁线虫如何控制宿主的行为?

驱使螳螂跳水、改变宿主的行为可以理解为是铁线虫的生存策略,然而,铁线虫是如何控制宿主的意识来达成目的?

 

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关于铁线虫到底是怎样操控的,目前没有比较准确的研究结果,流传有几种假说:

假说一:铁线虫在宿主体内大量吸取水分,迫使宿主寻找水源

铁线虫寄生在宿主体内,发育成熟后会产生一种特殊蛋白,给宿主带来异常口渴的感觉,从而宿主会控制不住地往水里跳。

假说二:宿主对强光刺激敏感,利用趋光性

有人认为,铁线虫是利用宿主本身就具有的趋光性,在一定程度上影响了宿主的行为和方向。

 

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例如螳螂白天大多是隐藏在隐蔽的草丛里或叶面后,却在大晴天反常地爬向水中,可能是受到水面反射光的吸引。

假说三:铁线虫分泌的一些物质干扰了宿主的神经系统

法国生物学家用被铁线虫寄生的蟋蟀做过一个研究,发现铁线虫会释放出一种Wnt分子,混进宿主的神经系统后,产生了发号施令的效用,最终控制宿主的行为。

 

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这些假说目前都不是很准确,科学家也在不断进行相关研究,相信未来对于铁线虫“控制宿主”的这一行为会有更准确的研究结果。

铁线虫也会感染人体

韩国有一部电影名为《铁线虫入侵》,影片中的人们感染了铁线虫,犹如行尸走肉一般,会变得口渴至极,甚至会突然失控跳入江中自溺身亡。

 

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当然电影里的景象有艺术加工的成分,现实中铁线虫确实也会感染人体,但并不会像电影里那样会操控人的行为,毕竟人类的中枢神经系统还是很强大的。

人体感染铁线虫病比较罕见,目前仅有14个国家报道过此病例。我国也有过人体铁线虫病病例报告,患者大多是接触或饮用含有铁线虫的水源,以及生吃昆虫、螺类、鱼类等食物引起的。

 

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铁线虫也可通过尿道感染人体,女性的生理结构较为特殊,会比男性更易感染。若被铁线虫感染后,人体可能会出现腹痛、腹泻、消化不良等症状。

 

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大家在生活中务必要提高卫生意识,注意不饮生水、不生吃昆虫、鱼类、螺类等食物;瓜果蔬菜要清洗干净;不要去接触或使用不明水源;食物一定要煮熟等等。

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