美国探索太阳系“特洛伊木马”(特洛伊木马是什么意思)

“特洛伊木马”

读者朋友估计对“特洛伊木马”这个称谓比较熟悉,最初这个词是用来描述一个传说故事,说是古希腊时期,希腊联军进攻特伊城,久攻而不下,于是假装战败撤退,在战场上只留下一个非常巨大的木马。特洛伊的守军不知这是个计谋,将木马托运到城中。哪知木马内部是中空的,里面有很多希腊士兵隐藏在其中。待到夜深人静之时,藏在木马中的希腊士兵从城内将城门打开,在很短的时间内特洛伊城就被古希腊军攻陷了。

美国启动露西任务,探索太阳系“特洛伊木马”,它到底是什么?

后来,人们用”特洛伊木马”这个词,专门比喻在敌方阵营里埋下伏兵,从而达到里应外合的目的。十几年前,在网络上传播着一种十分厉害的病毒,由于表面上伪装成一个程序或者一个图片,当用户打开后,就会将病毒激活并移植到计算机系统中,从而达到被黑客控制的目的,因此这类病毒人们也将其命名为“特洛伊木马”。

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而在天文学领域,也有一类天体,被人们称为“特洛伊木马”。大家知道,木星是太阳系内行星阵营的“巨无霸”,它以强有力的引力,影响着周围大范围区域的天体运行,既维持着太阳系的稳定,同时也影响着木星与火星之间小行星带的运行,另外还能凭借着强大的引力,将来自太阳系外围的众多小行星、彗星改变运动轨道,避免冲击近日的众多行星包括地球,所以木星被人们形象地称为地球的“守护神”。

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不过,在木星的周围,有两簇小行星与木星的距离非常奇特,在这颗巨大气态行星的引力拉扯下,保护在一个相对稳定的区域,即在木星的前方和后方大约3.74亿公里处,就像两个胆小的孩子一样,同时也像隐藏着的“高手”,时刻窥探着木星及周边天体的运行,大约每12年围绕太阳公转一周,这种状态与火星木星之间的主小行星带中的天体完全不同,所以天文学家们将木星附近的这两簇小行星,定义为“特洛伊木马”小行星。

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“特洛伊木马”小行星的形成猜想

早在几十年前,科学家们普遍认为太阳系内的行星诞生过程,是一件非常“温和”的事情,其中木星和“特洛伊木马”小行星被认为是在现在的位置,从围绕太阳运行、没有被太阳引力捕获的众多气体和尘埃物质聚集所形成。

但是后来,随着天文观测的逐步深入,科学家们看到这些“特洛伊木马”小行星的颜色并不一致,如果40多亿年前这些小行星都在当地由相同的原材料所形成,那么就不会出现颜色的较大差异。另外,“特洛伊木马”小行星也没有像传统模型预测的那样,沿着太阳系的黄道平面运行,而是以一种略微倾斜的姿态展现在世人面前。

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在2005年,科学家们应用计算机模型,对太阳系内的行星和小行星带形成过程进行了模拟,重点对在引力作用下如何“拉扯”进行了定向研究。科学家们逐渐意识到,来自太阳系原行星盘的气体物质,最初抑制了气态巨行星引力拖曳的影响,并使它们保持在比今天更互相接近的稳定轨道上。只不过随着气体物质逐渐地被吸聚和消散,这种平衡被打破了,木星和其它气态巨行星的命运发生了变化,其中木星更向内靠近,而天王星、海王星以及冥王星等类冥天体被抛射到更远的区域。而“特洛伊木马”小行星,则是早期太阳系这种动荡的遗留物。

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而被抛射的气体、尘埃物质中,有一部分在动荡时期内,会在木星强大引力作用下,出现不同于其他“大军”的异常举动,转而向太阳系内弥散,最终被木星的引力所捕获,聚集形成小行星。当然,这种关于太阳系早期动荡的预测,还只存在于计算机模拟层面,并没有经过真正地观测和测试,其成分与伊柯伯带天体是否相同,目前仍无法得知。

“露西”探测计划

为了对这些“特洛伊木马”小行星进行近距离的探测,美国宇航局近年来着手准备实施“露西”计划,根据公开的消息,计划定于今年10月16日,从佛罗里达州卡纳维拉尔角发射价值 9.81 亿美元的探测器,探测器的名称以著名的人类祖先“露西”来命名。预计在2025年抵达第一个目标,先观测一下火星和木星之间主小行星带中的一颗小行星,随后在2027年到2033年间,先后对6颗“特洛伊木马”小行星进行探测。

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“露西”探测器所采用的技术,是以此前新视野号探测器为基础,并更新和升级了新视野号探测器所使用的多谱线可见光成像相机、线性标准成像光谱阵列组成的RALPH设备以及远程侦察成像仪LORRI科学载荷设备。同时,探测器还配备了两个圆形的太阳能电池阵列,两者相距7米,可以收集非常微弱的阳光以转化为电能为探测器供电。

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“露西”探测器针对“特洛伊木马”观测的第一项正式任务,即确定它们是否包含外太阳系-伊柯伯带中充满的类似物质,比如缺乏晶体结构的玻璃状水冰。同时,还将对一些“木马”小行星为何呈现微红色展开调查,因为这种颜色是通过天文望远镜看到的许多伊伯带天体所共同拥有的色调。

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探测器的第二项正式任务,是观测和计算“木马”小行星表面陨石坑的数量和大小,同时与之前观测到的冥王星卫星-卡戎上的陨石坑进行比较,看看它们的特征是否具有相似性和关联性,一旦它们之前的联系被确认,那么,这些“木马”小行星的形成历史、什么时间被木星所捕获、太阳系形成后大动荡的某些蛛丝马迹,便有可能被天文学家们所捕捉到。

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天文学家们还可以利用今年稍晚些时候将要发射升空的韦伯太空望远镜,来对“特洛伊木马”小行星开展持续性的探测,一远一近相互配合、相互协调,努力寻找到太阳系形成早期那段历史的关键信息。正如探测器的名称“露西”一样,它有望彻底更新和拓展对人类所在母星系起源和发展演化的认知。

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