中国第一部纪传体断代史:汉书(第一部断代体史书是什么)

《汉书》又名《前汉书》,东汉史学家班固所撰,班固出身于一个时代显贵,并有家学传统的家庭,父亲班彪是著名的儒学大师,曾著《后传》六十五篇,以续补《史记》。

班彪死后,班固欲继承父业,准备编撰一部全部西汉史事的完整著作,工作才刚刚开始,就有人上书汉明帝,控告他私改国史,因而被捕入狱,班固的弟弟班超闻讯,立即向朝廷申诉,汉明帝听信了申诉,有看过了班固撰写的文稿,认为班固是一个不可多得的人才,就把他释放出狱,任命他做兰台令史,继续编撰《汉书》。从此,班固以著述为业,殚思积虑二十余年,方写成这部史学巨著,可惜未完全竣工,即被仇家罗织罪名,下狱而死,时年六十一岁,其后他的妹妹班昭续作八表,同郡学者马续又代作《天文志》,全书才最后完成。

《汉书》是我国古代第一部纪传体断代史,它详细记载了整个西汉王朝二百三十年间的兴亡史。全书包括十二纪、八表、十志、七十传,共一百篇,后人分为一百二十卷。

从体例上看,它大略与《史记》相同,都是纪传体,只是改“书”为“志”,并把“世家”与“列传”合二为一,统称为“传”。与《史记》不同的是,《汉书》不是通史,而是断代史,仅记载西汉一代的史实。《汉书》首创断代史的先例,是史书体例变化的一大进步,这种包举一代的断代史体例,为我国后代正史所效仿,《二十五史》中除《史记》和《南北史》以外,都是以《汉书》为楷模断代史为史的,可见《汉书》的出现,在我国史书体例的发展上具有极其重要的意义。

《汉书》最大的特点是记事系统而详尽,人称“文赡而事详”。这在《汉书》十志中表现得尤为突出,譬如,将《史记-平准书》扩写为《食货志》,增加了不少新内容,成为记载经济制度、反映社会矛盾的重要资料。它所创新的《刑法》、《五行》、《地理》、《艺文》四志,除《五至》讲五行灾异没有多大价值外,《刑法志》系统地叙述了西汉法律制度的变迁,《地理志》记载了西汉郡国行政区划、历史沿革,以及山川、户口、经济发展状况和风俗民情,《艺文志》著录了西汉官府藏书,分析了学术源流,是我国现存最早的图书总目录,《汉书》的博洽详备,在十志之外的其他部分也有充分体现,如《百官公卿表》记录秦汉时期的官僚制度及其变迁,《古今人表》罗列远古时期至秦数以千计的历史人物,《西域传》记述西域几十个地区和邻国的历史,追源溯流,周密详明,是考证古代的珍贵史料。汉武帝以前的史实多采用《史记》原文,但也有不少增益的地方,如《贾谊传》增加《论积贮蔬》等三疏,《晁错传》增加《举贤良对策》等四蔬,不仅丰富了《史记》原有的内容,而且使这些极易散失的文章保存下来。

至于《汉书》的缺点,主要是以正统儒家的眼光来衡量是非,站在维护封建统治的立场来评价历史事件和人物,缺乏敢于揭露现实矛盾的批判精神。

《汉书》也是一部知名的文学著作,它在忠于历史记述的前提下,塑造了一群很有生命力的人物形象,叙事突出重点,层次分明,结构严谨,能描绘出不同人物的历史作用和个性特征,具有很强的艺术感染力。

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