关于夏令时你不知道的七个惊人事实(美国夏令时甚意思)

2014年3月8日,堪萨斯州克莱县法院(Clay County Courthous)的楼顶,一名男子正在检查钟面。摄影:CHARLIE RIEDEL,美联社

撰文:Brian Handwerk

  刚刚过去的这个周末,美国绝大多数地方不仅要经历生物钟混乱,还要面临纷纷热议。

当地时间3月第2个周日的凌晨2点,美国开始进入夏令时,很多美国人都要把时钟往前调快一个小时。

这种每年一次改变计时方式的行动,在过去的百余年里,产生了一些有趣又可气的状况。

美国夏令时甚意思(关于夏令时你不知道的七个惊人事实)

以下,本文将为您介绍一些奇异却又真实发生过的事实。

曾经,很多城市都有自己的计时制

美国每一个州和每一块领地都可以自由选择是否采用夏令时,因此,本周,美国亚利桑那州、夏威夷州、波多黎各、美属维尔京群岛以及其它领地的居民不需要拨动钟表。

眼下这种状况就已经够让人迷惑了,而50年前的状况则更甚。1966年,美国颁布了《美国统一时间法案(U.S. Uniform Time Act)》,在此之前,夏令时制度因地而异,因此,发生混乱也在所难免。

据《拨快时钟:一年一度的夏令时疯狂(Spring Forward: The Annual Madness of Daylight Saving Time)》一书的作者、塔夫茨大学(Tufts University)的教授Michael Downing所说:“1965年,纵观全美国,人口超过10万人的城市有130个,其中有59个城市都未采纳夏令时制。”

“在遵守夏令时的那71个城市中,至少有20种不同的开始日期。比如在明尼苏达州,圣保罗市是一个时间,明尼阿波里斯市又是另外一个时间,而德卢斯市甚至采用的是威斯康辛州的时间。实际上,有人甚至发现明尼阿波里斯市有一座办公楼里不同楼层采用的时区时间都不尽相同,因为这些办公室分属于不同的跨国公司。”

Downing指出,由于事态太过混乱,1965年,美国海军天文台(美国战略计时中心)台长声称,在夏令时上产生的分歧已经使美国这个世界上最大的经济、军事超级大国成为了世界上最差劲的“计时员”。

夏令时竟然是基于假想设立的

最初的时候,计时乱象是怎么产生的呢?

第一次世界大战期间,夏令时首次大张旗鼓地实施了。夏令时始于德国,随后吸引了许多国家,他们都想减少照明需求、节省煤炭,以备战争之用。二战期间,美国也是基于这个原因采用了夏令时制。

但是,说到底,这种横扫全球的计时制变化,主要目的虽然是为了节约能源,但其实毫无根据。

Downing说:“一百年来,我们都在遵守这个定律,但是,竟然没人能解释清楚到底是因为什么。”他还补充说,夏令时可以节约能源本已属于假想,1966年,有人甚至还真的尝试对夏令时节约的能源进行量化。

政府也同样搞不懂

各地政府跟普通人一样,在追赶时间的过程中也屡屡碰壁。

Downing称,1963年,当时的南斯拉夫总统铁托元帅访问了美国,但是由于夏令时,他的欢迎仪式搞砸了。“铁托乘坐的飞机降落在了弗吉尼亚州的一个市镇,而这个市镇并没有与该州其它地方一样将时间调快,因此,当时没有一个人去迎接他。”

“同年,五角大楼的官员到阿拉斯加州参加重要军事会议时竟然迟到了两个小时,原因是没人知道美俄边境地区究竟是什么时间。”

跟许多其它国家一样,俄罗斯也同样面临着夏令时的问题。

1930年春,斯大林发布公告之后,苏联首次采用了夏令时制。然而,由于某些原因,苏联并未在当年秋季将时钟拨回去。

“因此,在二战期间,以及接下来更为漫长的冷战期间,没有人确切知道俄罗斯到底是几点钟。”Downing说道。

不可告人的秘密:我们喜欢夏令时

去年,犹他州州长经济发展办公室就夏令时进行了一次民意调查,征集到了14000份书面意见——总字数几乎要跟《战争与和平》相提并论了。

经济发展办公室的Michael O’Malley称:“这些意见中提到最多、呼声最高的就是便利性。不管是往前调、往后调,还是往一边调,很多人压根儿不愿意调。他们只想选择一个计时制,坚持下去。”

尽管人们对夏令时表示出明显的反感,但是行动的声音仍然大过话语。

Downing指出,尽管英美等国在二战期间间或实施了几次全年的夏令时,但是他们仍然未能成功消除时钟的变化。

“春季,人们的手指头发痒,为了获得双倍的夏令时,他们会把时钟拨快两个小时,或者,他们会沿用老办法,只拨快一个小时。”

“在我看来,人们的观念已经转变了,或者说,他们逐渐开始认为在春季的时候傍晚会多出来一个小时。”

他这么说的证据就是,多年来,许多州和城市都在请愿改变时区,其中95%都是为了改到东边的时区——本质上讲,就是为了采用夏令时。

高尔夫课程赢了,电视网络输了

若谈到美国人花费金钱和时间的方式,夏令时甚至带来了意想不到的赢家和输家。

研究发现,若傍晚的时间多出来一个小时,很多美国人会用这段时间走出家门做些事情,而不像他们通常那样窝在家里看电视。

实行夏令时的第一周内,计时制变化导致尼尔森收视率(Nielsen ratings)出现大幅下降——下降幅度高达10到15个百分点,即使热门节目也不例外。

《抓紧白天:关于夏令时的奇妙与争议故事(Seize the Daylight: The Curious and Contentious Story of Daylight Saving Time)》一书的作者David Prerau说:“如果太阳7点落山,那么,更多的人会到7点钟才进入室内。如果太阳8点落山,那么,更多的人会到8点钟才进入室内。”

“他们还是会看电视,不过,他们开始看电视的时间会晚一点。”

Prerau补充说,影剧院也受到了影响,“如果天黑得早,人们就觉得可以去看场话剧或者电影,过上一个美好的夜晚。但是,如果到了8点才天黑,他们就只会去散散步或者在户外做点别的什么事。”

这意味着,当夏令时开始的时候,高尔夫球场、园艺用品供应商等游憩性设施的生意会暴增。

“那一小时的傍晚时光或许就决定了某个人是走出去打网球、收拾菜园子,还是什么都不做。”

罪犯厌恶夏令时

窃贼一般都会趁着夜色作案。因此,傍晚多出一个小时来,人们就能趁天亮的时候到家,犯罪率显然会大幅降低。

2012年的一项研究对比了实行夏令时之前三周与之后整个春季的犯罪率。

根据全美案件报告系统(National Incident-Based Reporting System)的数据,在傍晚多出来的那一个小时中,盗窃案件减少了40%,凶杀案和强奸案的案发率也有所下降,不过,由于不知道这类犯罪发生的确切时间,因此也很难说到底犯罪率下降与夏令时之间的相关性有多高。

早晨多出来的那一个小时时间也并没有引发犯罪率上升。Prerau说:“这类犯罪很少在上午发生,因此,早晨多出来那一个小时并不会助长犯罪率。”

研究发现,当夏令时结束时,夜晚的犯罪率又会再次上升。

农民可并不支持夏令时制

长期以来,人们都想当然地认为农民是夏令时的坚定支持者,或者认为是他们推动了夏令时的实行。无论是起源于农民早起的习惯或其它原因,这种观点都不靠谱。

Prerau说:“从1908年夏令时第一次在英国议会上提出来,直到现在,农民向来都是第一个反对夏令时的。”

习惯上,农民会根据太阳来安排一天的日程,现在基本上还是如此。但是,当全社会其他人都在上午把时钟拨快一个小时,农民上午做农活的时间就少了一个小时。那些饲养奶牛等牲畜的农民称,很多动物都无法适应这种节奏。

Prerau称,现在的美国农民并未像当年一样组织起来反对夏令时,但是纵观全世界,农民们依然是第一个乐意看到这一计时制终结的团体。

他说:“实际上,此时此刻,澳大利亚昆士兰州就正在上演一场论战,以前当地还真的存在过一个夏令时政党。”

“居住在海滨的人们主要依赖度假旅游经济,他们希望晚上多出一个小时来,但是,居住在内地的人则主要是农民,而他们则并不想遵守夏令时制。”

(译者:mikegao)

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